La sfida per cinque designer di talento provenienti da cinque paesi diversi è stata lanciata da Smit&Zoon nell’ottobre del 2020, nell’ambito delle celebrazioni del 200° anniversario dell’azienda leader mondiale nello sviluppo e produzione di soluzioni chimiche sostenibili per l'industria della pelle. L’obiettivo era di creare una collezione di calzature per la fascia alta del mercato con un'enfasi particolare sulla sostenibilità sociale e ambientale e con la pelle come materiale elettivo. Guidati dall'expertise dell’Arsutoria School di Milano, queste giovani promesse del design internazionale hanno presentato i loro prototipi finali nello scorso mese di maggio ad una giuria di esperti formata da Alessandro Vigano (designer e consulente di moda), Marc Smit (titolare Smit e Zoon), Mart Visser (Couturier), Guisi Ferré (Giornalista), Angelo Lanza (Art Director AF Magazine) e Federico Poletti (Direttore Marketing e Comunicazione WHITE Milano), che si è pronunciata in base a cinque aspetti principali come design, innovazione, narrazione, funzionalità e naturalmente sostenibilità. A vincere l’ambito riconoscimento è stato alla fine lo statunitense Hommy Diaz, di Los Angeles, che si è aggiudicato l'opportunità di mettere in mostra la sua collezione di sneakers "Home Base" alla fiera WHITE di Milano, durante la Milano Fashion Week il prossimo settembre. 

Ma non solo: come vincitore del Design Challenge, il giovane designer ha anche avuto la possibilità, più unica che rara, di collegarsi in videochiamata lo scorso 26 maggio con la regina dei Paesi Bassi, Máxima Zorreguieta, in occasione della sua visita a Smit & Zoon per i festeggiamenti del 200esimo anniversario dell’azienda.

Il premio da parte del pubblico è invece andato al designer greco Alexandros Vasdekis, grazie al suo sandalo dallo stile contemporaneo e dall’elevata versatilità, che può essere indossato in diversi modi aggiungendo o rimuovendo i cinturini che lo compongono. Il designer volerà ora ad Amsterdam, per vivere da vicino il meglio della creatività della capitale olandese.

Coordinata da Danielle Koenen-Okkinga, Global Director Marketing & Comunicazione di Smit & Zoon, la Design Challenge ha visto come protagonisti, oltre ai vincitori, anche Guglielmo Gorno, Javier Albanil Mogollon e Laure Wolff.

Hommy Diaz speaks to Her Majesty Queen Maxima
Zoom call with Queen Máxima
Alexandros Vasdekis’s sandal concept